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Homenaje a Jean-Christian Spahni

 

 

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Jean-Christian Spahni

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Jean-Christian Spahni (Ginebra, 7 de noviembre de 1923 � ib�dem, 26 de octubre de 1992), fue un paleont�logo, arque�logo y etn�logo suizo, que desarroll� sus actividades en Espa�a, Chile, Per�, y otros pa�ses de Am�rica del Sur y Centroam�rica, especializ�ndose en los pueblos amerindios de la cordillera andina.

Biograf�a

Diplomado por la Escuela Superior de Comercio de Ginebra, inici� su carrera laboral en 1940 como colaborador de la Agencia Central de Prisioneros de Guerra de la Cruz Roja, continuando desde 1943 con un empleo de asistente en el Instituto de Fisiolog�a de la Universidad de Ginebra.

Con formaci�n autodidacta, desde 1948 colabor� con diversas instituciones cient�ficas, entre ellas el Museo de Etnograf�a de Ginebra, dirigido por el profesor Eug�nne Pittard, realizando investigaciones sobre monumentos megal�ticos de Suiza, fauna paleol�tica de Austria en la Universidad de Viena (1952) y otros trabajos paleontol�gicos en el departamento de Geolog�a del Museo Brit�nico en Londres (1953).

En 1954 lleg� a Espa�a como colaborador del CSIC, llevando a cabo excavaciones e investigaciones arqueol�gicas sobre la Prehistoria en P��ar, Gorafe, sierra Arana, Ba�os de Alic�n (Villanueva de las Torres), y Campot�jar; estudios del cante jondo, de la cer�mica popular en Granada y Almer�a y trabajos etnogr�ficos en La Alpujarra.

En Chile, desde 1960, fund� y dirigi� durante dos a�os el Museo Arqueol�gico de Calama; realiz� excavaciones en varios cementerios primitivos; estudi� el arte rupestre en la zona del r�o Loa, as� como la cr�a de llamas y la cer�mica tradicional de los ind�genas del desierto de Atacama.

En 1964 se traslad� al Per�, dedic�ndose plenamente a la etnograf�a a partir de entonces. Recorri� diversas regiones de Sudam�rica: Tierra del Fuego, Patagonia, Argentina, Bolivia, Ecuador, Colombia, Guatemala e islas del Caribe, estudiando a los pueblos incas, mayas y otras culturas ind�genas, conviviendo con ellos y publicando, sobre todo a partir de 1971, libros de car�cter divulgativo y documentales cinematogr�ficos.

A partir de 1984 visit� pa�ses asi�ticos como Nepal, Sri Lanka, Birmania, Tailandia, Malasia, Indonesia, Jap�n, Corea del Sur y Filipinas,[1] teniendo previsto visitar China, donde esperaba poner punto final a su carrera de etn�grafo.[2]

Falleci� repentinamente en su casa de Ginebra, a causa de un c�ncer sin diagnosticar.

Obra

Se pueden distinguir dos periodos claramente diferenciados en la producci�n de Spahni: los art�culos correspondientes a sus investigaciones arqueol�gicas, difundidos en publicaciones especializadas entre 1948 y 1970, y los libros de car�cter divulgativo, profusamente ilustrados con fotograf�as tomadas por �l mismo o por colaboradores, que encajan en su faceta de etn�logo. A partir de 1971, todas las publicaciones de Spahni son de car�cter etnogr�fico, aunque ya en 1959, L'Alpujarra: Secr�te Andalousie constitu�a un anticipo y el primer trabajo destacable entre sus obras de estas caracter�sticas.

Mientras que en la primera etapa, Spahni se ajust� a los c�nones de la investigaci�n cient�fica universitaria, posteriormente prescindi� del rigor acad�mico, implic�ndose emocionalmente con los sujetos de sus investigaciones y concediendo extraordinaria importancia a la relaci�n personal con los grupos humanos objeto de sus estudios, conviviendo con ellos largos periodos de tiempo. Las publicaciones de esta etapa, de difusi�n masiva y destinadas a cambiar la forma en que el p�blico general percib�a a los amerindios, tienen los denominadores comunes de la fascinaci�n por la geograf�a local, el entusiasmo por las tribus precolombinas, la cr�tica de los desastres de la colonizaci�n y la apolog�a de las arduas aunque apacibles formas de vida de los grupos ind�genas en la actualidad. Spahni se proclamaba a s� mismo �el defensor de sus indios� �como hab�a hecho a�os atr�s con �sus andaluces��, aunque sin dudar en calificarlos de primitivos, influenciado por los prejuicios de la �poca.

Spahni actu� al margen de ambientes acad�micos, de los que quiz� fue relegado por carecer de formaci�n universitaria o por la sinceridad de sus opiniones. Sin embargo, la precisi�n y fidelidad con las que describ�a vida y costumbres ind�genas, la amplia difusi�n que alcanzaron sus libros y la calidad de sus trabajos etnogr�ficos, hacen de �l un etn�logo peculiar y destacado, con perfil comparable al de antrop�logos pioneros ginebrinos del siglo XIX, en el que se mezclan tanto evolucionismo como romanticismo.


Algunas publicaciones
:
  • L'alpujarra: Secr�te Andalousie. 1959.[3]
  • Les Indiens de la Cordill�re des Andes. 1967.
  • Itin�raire sud-am�ricain. 1968.
  • Per�. 1970.
  • L'Equateur au milieu du monde. 1972.
  • L'Argentina. 1976.
  • L'Am�rique Centrale. 1980.
  • La route des �pices. 1991.
  • Le d�fi indien: histoire des peuples maya et inca. 1992.
  • L'Am�rique du sud (con Jos� Mar�n Gonz�lez). 1994.

Distinciones

En 1983 se le dedic� el II Festival de M�sica Tradicional de La Alpujarra, celebrado en Murtas, y el ayuntamiento de la misma localidad nombr� una calle �Jean Christian Spahni� en recuerdo y homenaje a su figura.

Referencias y notas

  1. Carrascosa Salas, Miguel J. (1992). La Alpujarra. I. Granada: Servicio de Publicaciones de la Universidad. p. 67. 
  2. D'Ivernois, Roger (29-12-1984). �Jean-Christian Spahni d�coubre l'Asie� (en franc�s). Gazette de Lausanne:  pp. 25. 
  3. Traducida al castellano por los hermanos Horacio y Javier Rold�n Barbero y publicada en 1983 por la Diputaci�n Provincial de Granada y en 2010 por la editorial Comares, bajo el t�tulo La Alpujarra, la Andaluc�a secreta.

Bibliograf�a

Cabello Baettig, Gloria Andrea (2007) (en franc�s). Du Chili au mus�e d'ethnographie de Gen�ve, l�histoire de vie de la collection pr�colombienne de Jean-Christian SPAHNI. Memoria de Master. Universidad de Ginebra.

 

Esta p�gina fue modificada por �ltima vez el 13 de febrero de 2011, a las 20:05 horas.

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Fecha de publicación:

23-2-2011

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Última revisión:

10-01-2015